Graszaadbanken inzetten als bedrijf

Graszaadbanken inzetten als bedrijf

De afgelopen jaren hebben we met onze projecten in het Amboseli-Tsavo ecosystem laten zien dat het herstellen van gedegradeerde landschappen veel positieve effecten heeft op het lokale klimaat, de natuur, de communities én de lokale economie. Dat laatste willen we nu naar een volgend level brengen, door onze graszaadbanken in te richten als zogenaamde ‘landschapsherstel bedrijven’. We leggen je graag uit hoe dit werkt!

Wat gebeurt er momenteel bij onze graszaadbanken?
Graszaadbanken zijn stukken communal land die worden gebruikt voor het verbouwen van graszaden. De grassen op de graszaadbanken worden beschermd tegen grazend wild en vee door een zogeheten ‘levend hek’, wat bestaat uit dicht struikgewas. Zodra de grassen groot genoeg zijn, produceren ze graszaden. De Maasai pastoralisten die de graszaadbanken onderhouden, oogsten deze graszaden. De graszaden kunnen worden gebruikt om andere gebieden op het land van de community te vergroenen, of worden verkocht aan andere landschapsherstel projecten.

De graszaadbanken als bedrijf
De volgende stap in dit project is het inzetten van de graszaadbanken als zogenaamde landschapsherstel bedrijven. Het doel van deze bedrijven is het creëren van economische kansen voor de lokale communities terwijl tegelijkertijd landschapsherstel plaatsvindt. Dit gebeurt op de volgende manier:

  • De verkoop van de zaden genereert een bron van inkomsten. Deze inkomsten worden gebruikt voor het salaris van de mensen die werkzaam zijn op de graszaadbanken. Zo worden ze gesupport in hun levensonderhoud.
  • De graszaadbanken zijn kleine oases van groen in het gedegradeerde landschap. Insecten en kleine dieren keren terug, zodat het ecosysteem zich herstelt, waardoor er nog meer vergroening ontstaat.
  • De zaden worden verkocht aan andere landschapsherstel projecten, waardoor er ook op andere plekken meer vergroening zal komen.
  • Hierdoor zullen ook inheemse grassoorten, die vaak minder worden verbouwd en verkocht op de markt, worden behouden.

Maak kennis met Emmanuel
Emmanual Atamba Oriedo is onze nieuwe landscape restoration enterprise developer! Hij gaat aan de slag met het opzetten van de bedrijven en zal zich bezighouden met het ontwikkelen van een businessplan en het zoeken naar potentiële kopers van de graszaden. Daarnaast zal hij ook gaan kijken naar andere landschapsherstel interventies waarbij de producten van het land verkocht kunnen worden, zoals: hooi, medicinale kruiden en specerijen en vele andere producten. Deze interventies dragen daarmee niet alleen bij aan het herstellen van gedegradeerde landschappen, maar zorgen ook voor inkomens voor de lokale gemeenschappen.

Emmanuel is een Keniaanse expert op het gebied van voedsel en landbouwsystemen. Hij heeft samengewerkt met gemeenschappen aan een initiatief om armoede tegen te gaan, de zekerheid van voedsel te vergroten en duurzame landbouw te ontwikkelen. Daarnaast is hij medeoprichter van twee bedrijven die zich richten op duurzame landbouw en de balans tussen de boeren en het milieu. En hij is een vegan, als een van de weinige Kenianen!

“Ik ben super enthousiast om te beginnen bij Justdiggit! Binnen mijn functie zal ik bijdragen aan het verminderen van honger in de zwaarst getroffen gebieden, de lokale gemeenschappen supporten in hun levensonderhoud en helpen hun leven te verbeteren. En dat in combinatie met het tegengaan van klimaatverandering en het ombuigen van de negatieve gevolgen van onze activiteiten op aarde. Het leukste deel van deze baan is het feit dat ik zal werken met de lokale gemeenschappen door duurzame ondernemingen te ontwikkelen en implementeren die niet alleen zullen helpen om het levensonderhoud van deze gemeenschappen te verbeteren, maar ook ons doel om gedegradeerde landschappen te herstellen ondersteunen.”