Oogsten van de graszaden!

Grassen in het droogseizoen

Inmiddels is het alweer 4 maanden droog in Kuku, Kenia en de drie graszaadbanken, Inkisanjani, Enkii en Moilo, doen het goed in het droogseizoen. Of … zullen we zeggen … de drie Maasai vrouwengroepen doen het geweldig!

Inkomen genereren

Een slecht (droog) stuk land kan weer groen worden en daar kan ook nog eens goed geld mee worden verdiend. De Maasai vrouwen verdienen een substantieel inkomen door de graszaden te verkopen. Met het inkomen is het mogelijk om zelf op te schalen en nog veel meer graszaadbanken te creëren.

De vrouwen uit de verschillende gemeenschappen gingen bij elkaar op bezoek. Hierdoor konden ze uitdagingen bespreken en van elkaar leren, bijvoorbeeld op het gebied van budget, onderhoud en opslagruimte. Ook deelden ze kennis over groepsleiderschap en algemeen management van de graszaadbanken. Door de uitwisselingen werden de vrouwen nog meer gemotiveerd. Het gras is dus niet altijd groener bij de buren. Sterker nog, het hoeft ook niet altijd groen te zijn!

Een goede oogst!

De graszaadbank in Inkisanjani is het dichtst begroeid in vergelijking met de andere twee, dat komt omdat daar de meeste regen is gevallen in de regenperiode van maart tot en met mei dit jaar.

De vrouwen die de graszaadbanken managen hebben samen honderden kilo’s zaden geoogst en het oogsten is nog in volle gang; het wordt alleen maar meer.

Al die zaden moeten ze natuurlijk ergens kwijt en met hun nieuwe inkomen hebben ze geïnvesteerd in kleine gebouwtjes waar ze de zaden kunnen opslaan.

Wat kan beter?

Het gaat ontzettend goed, maar zoals veel in het leven is niets perfect, er is altijd ruimte voor verbetering.

Zo werden er in het begin bomen gekapt om de hekken te maken om de dieren buiten te houden. Ter compensatie hebben we jonge acacia’s terug geplant. Tevens hebben we de vrouwen geleerd om slechts een paar takken te gebruiken van de bomen, wat erg lijkt op onze Kisiki Hai-methode. Uiteindelijk willen we een ‘living fence’ constructie maken, door bomen en struiken aan te planten rondom de hekken. Dat noemen we een win-win!

De Enkii-vrouwengroep meldde dat zij problemen ondervinden met olifanten die ’s nachts hun graszaadbank binnenvallen en het gras opeten. Zij namen het initiatief en hebben een deel van hun omzet geïnvesteerd om het hek te verstevigen.